新しい市の絆を深めた記録

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群馬県は桐生市付近のローカルスイーツとして100年以上も昔から愛されている「花ぱん」をご存知ですか?ケーキでもなく、ビスケットでもなく、花の形をした外側には砂糖の蜜がかかって少し固め、でも中はしっとりという不思議なお菓子です。

 

どこか懐かしいけど上品な味がするこの花ぱんを使い、群馬県みどり市が市制施行10周年を記念して挑戦したのが、「最も長いケーキの列」です。20161223日、桐生大学グリーンアリーナに、みどり市と同い年の小学5年生と職員が集合。イギリスで達成された当時の記録1,604.75mを超える1700mに挑みました。

 

「そもそも花ぱんはケーキか?」という疑問が上がったそうですが、ギネス側が成分分析をして「ケーキだ」ということに(良かったですね)。一般の方の飛び入り参加もあり、長蛇の列でもくもくと花ぱんを並べ続け、1時間半をかけて1,706.78mを並べ、ギネス記録を達成しました。

 

みどり市とは、2006年に新田郡笠懸町、山田郡大間々町、勢多郡東村が合併し、群馬県では48年ぶりに誕生した新しい市。そんな市制10周年の記念に100年以上地元で愛されてきたお菓子を使うというところが、新しい市だけれど伝統と歴史を愛しつつ、新しい郷土を創っていこうという気持ちが込められているようでステキです。

 

しかも、もくもくと並べるだけという誰でも参加できる競技というところが、みんなでコツコツ歩んでいこうという気持ちも込められているような気がします。競技で使用した花ぱんは、参加や応援した市民の皆さんにクリスマスプレゼントとして配られたそうです。

他に挑戦者いるの?と思ってしまった記録

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ちょっと小腹が空いた時、口寂しい時、あるとうれしいのが「柿の種」。皆さんご存知、お米を原料にしてお醤油で味をつけた三日月型の小さなおせんべいですね。お酒を飲む時の乾き物の定番でもあります。

 

通常は一粒2.5cmらしいのですが、亀田製菓が柿の種販売50周年を記念して長さ55.4cmの柿の種を作り、201611月に「最も大きな柿の種」としてギネス認定されました。通常の長さの22倍、体積は約3000倍だそうです。

 

ていうか、柿の種って亀田製菓のお菓子でしょ?他に挑戦者はいるの?と思い調べてみると、なんといました。「元祖柿の種」の商標を持つ浪花屋製菓さんが。

 

柿の種は1923年に浪花屋製菓の創業者が歪んだ小判型のあられを作ったのが最初。もともと水飴の加工をしていた亀田製菓が柿の種などのもち米菓製造を始めたのが1950年というのですから、浪花屋製菓の方が早かったんですね。

 

1966年に亀田製菓がピーナツ入りの柿の種を販売し、1977年には一食分ずつ小分けされたフレッシュパックを販売したことで、亀田製菓の方が有名になったと思われます。

 

さらに他にも、山製パンが「良味100 柿の種揚げちゃいました」、磯笛という会社が「伊勢海老の柿の種」などの商標を取っています。そうか、製品を変えて他の言葉をつければ、誰でも柿の種という商標が取れちゃうわけで、この人たちがもっと大きい柿の種を作ったら、ギネス更新できるということですね。

 

だったら元祖をうたう浪花屋製菓さんが新記録に挑戦してもっと知名度を上げればいいのに、なんて思うのは余計なお世話でしょうね。

飼い主より長生きするペット

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ペットを飼う時、あなたは何を基準に種類を決めますか?

 

かわいい、賢い、あまり手がかからないなどがあるでしょうが、寿命というのも条件のひとつかもしれません。あまり早く死なれては悲しいですからね。

 

通常のペットでいうと、ハムスターが23年、ハリネズミ25年、セキセイインコ58年、うさぎ510年、フェレット610年、猫1516年、短命犬(秋田犬、ボクサーなど)89年、長命犬(ポメラニアン、プードルなど)1416年などがあります。

 

こんなんじゃ足りない。もっと長生きしてほしいというのなら、亀2050年はいかがでしょう。もっと触れ合ったり意志の疎通を図れるペットがいいというなら、オウムは3070年。アメリカのブルックフィールド動物園にいたクルマサカオウムのクッキーが20168月に亡くなった時、82才と88日だったとギネス記録に載っています。

 

また先日、自分が生まれた2カ月後から飼っているオウムと70歳を過ぎた今も一緒に暮らしているという男性がTVで紹介されていました。普通に会話している様子を見て、種別を超越した兄弟とも夫婦とも言える域に達していると感じました。

 

ペットを飼う時に一番大切なのは、最期までちゃんと責任を持って面倒を見られるか。亀やオウムを飼う時は、自分より長生きした時に面倒を見てくれる人がいるかどうかまで考える必要があります。

 

また、猫にしても犬にしても、最近は20才を超えて長生きする子も増えました。通院したり介護することを考えると、新しく犬猫を飼い始める飼い主の年齢制限は50才ぐらいまででしょうか。ペットを飼える期間というのはけっこう短いものですね。

祈りが込められた7万個の折りゾウ

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96エレファンツという活動を知っていますか?象牙採取のため、毎日96頭のゾウが密猟者によって殺されている事実を知ってもらうために、アメリカのブロンクス動物園を拠点とする野生生物保護協会(WCS)が展開しているキャンペーンです。

 

2016年、この活動の一環として、みんなでゾウの折り紙を折ろうという「エレファント折り紙チャレンジ」が行われました。そして、この呼びかけに応じ、全米50州と世界40カ国からゾウの折り紙がWCSへ届いたのです。その数、78564個。

 

この折り紙は台紙に貼られ、ブロンクス動物園に展示されました。吊るされたり並べられたりした色とりどりの折り紙ははまるで千羽鶴のよう。この展示は、最も多いゾウ折り紙の展示としてギネス認定されました。

 

96エレファンツのサイトには、密猟者は野生動物だけでなく人にも恐怖を与えていること、象牙貿易は犯罪組織への支援にもなること、そして、不法な象牙の大半は無意味な小物や彫刻になっていることなどが書かれています。https://www.wcs.org/96-elephants 

 

中には高級ピアノの鍵盤にされているものもあり、「ピアノマン」などの名曲を生み出したミュージシャンのビリー・ジョエル氏は「ピアノの鍵盤の代用になる道具は他にもある。しかしゾウのようにとても美しい生き物は決して取って代われない」として「音楽は人生の祝福であるべきだ、死の楽器ではない」とメッセージを発信しています。

 

また、このチャレンジに参加したブロンクスのチャータースクール生エマちゃんの「象牙は人のものではなく、ゾウのジュエリーでなければいけません」というメッセージにハッとさせられます。アメリカ政府は2016年、象牙の販売を禁止しています。

世界最古の食糧保存方法

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かつて冷蔵庫がなかった時代、食料を長期保存する方法として思い浮かぶのは、干物、燻製、発酵、塩漬けや酢漬けなどの漬物、ジャムなどの砂糖漬けではないでしょうか。ところが、国が変わればいろんな方法があるもので、イギリスやアイルランドでは泥炭地(ピート)に埋めるという方法があったようです。

 

泥炭地とは、寒くて湿っているため枯れた植物の腐敗分解が進まず、植物の死骸と泥が粘土のように堆積した土地のこと。日本では北海道などにあります。泥炭はその名の通り可燃性なので、切り出して燃料として使われていました。

 

2013年にアイルランドの泥炭地からは、5000年前のバターのようなものが発見されました。高さ約60cm、幅約30.4cmの木製容器の中に、動物の乳や動物性脂肪からなる45.3kgもの蝋質のものが入っていて、ボグ・バターと呼ばれています。

 

人類による最古の食糧保存方法のひとつと考えられており、酸性度が高く酵素含有度が低い泥炭地の低温に守られ、発掘当時はまだ乳製品特有の匂いがあったのだとか。氷河に閉じ込められたマンモスや琥珀の中の昆虫のように、泥炭地も自然のタイムカプセルになるんですね。

 

なので他にも、金属の刀剣や盾、8001000年前の革装の旧約聖書、青銅器時代の村がまるごとひとつなど、いろいろなものが発見されています。ニュージーランドの泥炭地では、3000年前のカウリという針葉樹の幹が発見され、中には5万年前と推定される例もあり、保存状態が良いため乾かして家具に加工されることも多いそうです。

1分間にクリームビスケット7枚食べれば世界記録

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ギネス記録には、こんなの誰でもできちゃうんじゃないの?と思うような記録がたまにあります。例えば、「クリームビスケットチャレンジ」。

 

丸いビスケット2枚でクリームを挟んだ、オレオのようないわゆるクリームビスケットサンドを1分間で何枚食べられるかを競う記録。現在の世界記録は、アメリカのパトリックさんが持つ7枚というのですから、そんなに難しくなさそうな気がするのですが。。。

 

ルールは以下の6つ。1.通常サイズの市販のクリームビスケットを用意する。2.ビスケットの直径は最低45mm3.クリームビスケットは1枚ずつ食べ、口の中を空にしてから次の1枚へと続ける。4.1枚食べるごとに、審査員が口の中を確認する。5.挑戦中に使えるのは片手だけ。6.挑戦中は飲み物を飲んではダメ。つまり口の中がパッサパサになって飲み込めなくなるということなんでしょうね。

 

大食いというよりは、唾液量に自信のある方、挑戦してみてはいかが?

世界記録で凌ぎを削った女子フィギュアの戦い

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平昌オリンピックでは、フィギュアスケートが大いに盛り上がりました。羽生選手と宇野選手がすばらしい演技で金銀を獲得というのももちろんですが、羽生選手の美しさやプーさんの雨、宇野選手の天然なかわいらしさが世界中を魅了。

 

さらに、女子金メダルのザギトワ選手と銀メダルのメドベージェワ選手の凌ぎ合いや、メドベージェワ選手がいつも羽生選手の側にいることから、「メドベージェワが羽生を好き過ぎる」さらには「ザギトワと取り合っている」など、試合意外のシーンでもアイドル並の注目度でした。

 

そんなメドベージェワ選手は、世界で初めて230点超えを果たした女性スケーターというギネス記録を持っています。2017331日、ヘルシンキで開催された世界フィギュアスケート選手権で、ショートプログラム79.01+フリー154.40の最高得点で総合点233.41という記録を打ち立てたのです。

 

エマ・ワトソン似の美貌とスラリとした容姿、そして高い技術力を兼ね備えた才女ですから、アイドル並に注目されるのもうなずけます。

 

しかし、平昌オリンピックでは、238.26と自らのギネス記録を更新したにも関わらず、239.57を出したザギトワ選手に破れ銀メダルとなりました。ザギトワ選手との点差はわずか1.31。しかもフリーはどちらも156.65と同点だったのですから、ショートでのわずかな差が明暗を分けたのです。

 

またフィギュアスケートの世界大会の季節がやってきます。15才のザギトワ選手と18才のメドベージェワ選手。この10代の世界記録保持者2人の美と技の戦いにこれからも目が離せません。

まさにライフワークとなった漫画たち

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前回、ドラゴンボールの連載期間が10年と知り、不遜にも「そんなに短かったの?」なんて思ってしまったのは、この作品があったから。そう、最も発行巻数が多い単一漫画シリーズでギネス記録を立てた「こち亀」こと「こちら葛飾区亀有公園前派出所」です。

 

19769月から週刊少年ジャンプで連載が始まり、20169月に終了するまで40年間連載し続けたというモンスター漫画。単行本の最終巻は200巻で、累計発行部数は1億5000万部以上だそうです。あの国民的漫画「サザエさん」でさえ連載期間は28年。なぜこち亀が連載期間でギネス記録にならないの?と思ってしまいますが、上には上がいるのです。

 

美内すずえ先生のガラスの仮面は1976年1月〜、西岸良平先生の「三丁目の夕日」は19749月〜、さいとう・たかを先生の「ゴルゴ13」は196811月〜など、どれも40年以上継続中。さらに、みつはしちかこ先生の「小さな恋の物語」は524カ月、小島功先生の「仙人部落」は5711カ月を続け、両作品とも2014年に終了しています。

 

人生のほぼ全てといっていい時間をひとつの作品に費やした漫画家さんたち。凡人には想像できない壮絶なご苦労があったのでしょうが、それでも人生と共に歩む作品に出会えたのは、作家として幸せなことではないかな、と思います。

永遠の少年ヒーローの声

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すっかり日本のサブカルチャーとして世界に定着したMANGA。数々の名作がファンを虜にしていますが、中でも根強い人気を誇る作品のひとつがドラゴンボールではないでしょうか。

 

週刊少年ジャンプに連載されたのは1984年〜1995年の10年間。あれ?それぐらいの期間なの?と思うのは(これでも十分すごいですが)、それ以上にアニメやゲームで頻繁に目にしているからでしょう。

 

ゲームで言えば、スーパーカセットビジョン版、PlayStation版、Xbox版など1986年から2016年までに146タイトルが発売され、最も多くのビデオゲームを生んだスーパーヒーロー漫画としてギネス認定されています。

 

そしてこの度、アニメやゲームで主人公 孫悟空の声を演じた野沢雅子さんが、2つのギネス認定を受けました。「ビデオゲームで最も長期間活躍した声優」と、「ひとつのビデオゲームのキャラクターを最も長期間演じた声優」です。

 

1993320日に発売されたゲーム「ドラゴンボールZ 超武闘伝」から20161025日発売の「ドラゴンボール ゼノバース2」まで23年と218日間、悟空を演じてきたというのですから驚きです。

 

野沢雅子さんと言えば、他にもゲゲゲの鬼太郎の鬼太郎、いなかっぺ大将の大左衛門、ど根性カエルのひろし、銀河鉄道999の鉄郎など数々の役を演じ、その明るく正義感あふれる少年の声は、いつも聞く人の心を勇気づけてくれました。悟空も、野沢さんの声があったから、ここまで愛されるキャラクターに成長したのかもしれません。

 

なんと今年の10月で御年82才!まだまだお元気で、はつらつとした声を聞かせていただきたいです。

普段食べている野菜や果物にも毒がある!?

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身近な野菜や果物にも毒を持っているものがあります。

 

よく知られているのはじゃがいもの芽。ソラニン、チャコニンという天然毒が含まれていて、これを食べると吐き気や下痢、おう吐、腹痛、頭痛、めまいなどの症状が出ることがあるのだとか。

 

光が当たって緑色になった部分にも同じ毒があり、茹でても毒は消えないため、芽が出ていたり緑色の部分があるジャガイモは食べないようにするか、食べるなら芽を取り皮を厚く剥くこと。未熟な小さいじゃがいもを皮のまま大量に食べるのはやめた方がよさそうです。

 

トマトにもトマチンという毒があります。1kgあたり、赤く熟したもので0.4g、青い実に500g、茎や葉には赤い実の2500倍もの毒が含まれているそうです。

 

「サクランボの種には毒があり成人が5個食べると死に至る」とまことしやかにネットで言っている人もいますが、これは都市伝説。とは言っても毒性があるのは本当です。種に含まれるアミグダリンという成分自体に毒性はないのですが、分解される過程でシアン化水素という毒に変化するそうです。

 

リンゴや桃の種にも同様の成分が含まれています。いずれも成人が中毒症状を起こすにはトマトの葉なら12kg、サクランボの種なら2.4kgを食べる必要があるとのことで、大量に食べなければ問題はなさそう。

 

ただ、小さなお子さんや小鳥、ハムスターなどには食べさせないようにしましょう。