ゆっくり、確実に生き抜いた女性冒険者

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20161020日、1人の偉大な冒険者がこの世を去りました。それは19755月に史上初めて女性でエベレスト登頂に成功した田部井淳子さん、77歳でした。

 

田部井さんが山に興味を持ったのは小学生の時、地元の山に登ったことで意識が芽生えたとされています。本格的な登山を始めたのは大学卒業後に社会人の山岳会に入ってから。そこで経験を重ね、1969年に「女子だけで海外遠征を」を合言葉に女子登攀クラブを設立。その6年後、エベレスト日本女子登山隊の副隊長兼登攀隊長として、世界最高峰エベレストに女性世界初の登頂を果たしました。1992年には女性で世界初の7大陸最高峰登頂者になります。

 

今でこそ「山ガール」などと呼ばれ女性も当たり前に登山を楽しんでいますが、当時は「女は非力」「女性は家庭にいるべき」と言われていた時代。先鋭的な山岳会には「女性お断り」のところも多く、すでにお子さんがいた田部井さんは「幼子を置いて山に行くなんて非常識きわまる」とさんざん叩かれたのだとか。そんな中「ゆっくり、確実」という女性ならではの登り方でエベレスト登頂を成功させたのだそうです。

 

田部井さんがメディアで山登りの楽しさ、野に出ることの素晴らしさ、時には子育ての苦労や楽しさまで語ることで、その優しい笑顔に多くの女性ファンが増え、登山も身近なものになっていきました。

 

そんな田部井さんの最後の登山となったのは亡くなる3カ月前の20167月の富士山。長年にわたり環境保護活動や登山を通じての被災者支援を呼び掛けていた田部井さんが、東日本大震災の被災地であり自身のふるさとでもある東北の高校生を富士登山に招待したイベントです。その4年前にガンと診断され、治療を受けながらの登山でした。

 

田部井さんの呼びかけに福島・宮城県から高校生93人が参加。この時の様子がNHKドキュメンタリーで放送されていましたが、慣れない登山の辛さについ下を向いてもくもくと登る高校生に「ほら、顔を上げてみて。景色がキレイだよ」とほがらかに声をかける田部井さんの姿が印象的でした。

 

どんなに辛い時も顔を上げて、ゆっくり、確実に。「一歩一歩進めば必ず頂上にたどり着ける」という強いメッセージは、多くの人の心に刻まれていることでしょう。

思わず微笑むワンダフルな記録

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人間と一緒に仕事をしたり遊んだりできる賢くて身近な動物といえばやはりワンちゃん。身体能力と学習能力が高く、人間に従順なことから昔から良きパートナーとして暮らしてきました。

 

犬の知能研究第一人者と言われるスタンレー・コレン博士によると、知能の高い犬種のランキングは、1位ボーダーコリ、2位プードル、3位ジャーマンシェパード、4位ゴールデンレトリーバー、5位ドーベルマン、6位シェットランドシープドック、7位ラブラドールレトリーバー、8位パピヨン、9位ロットワイラー、10位オーストラリアンキャトルドッグとなっています。

 

新しい命令を何回以内で理解するかというテストで、5回以内で理解し、1発で従うことが95%以上できたワンちゃんたちなのだとか。確かに牧羊犬、介助犬、警察犬などでよく目にする犬種です。

 

そんな賢いグループには入らなかったけど世界記録を打ち出したのは、ペルーのリマに住むイングリッシュブルドッグのオットーくん。20151115日のギネスワールドレコーズデーに、30人が足で作ったトンネルをスケートボードに乗って潜り抜けたという記録です。

 

「ただ潜るだけならできそうじゃない?」と思うかもしれませんが、30人が1mぐらいの間隔で並んでいるので距離は約30mはありそう。その中を、ぶつからないように傾いたりしてバランスを取り、時には前足でボードを蹴ってスピードを保ちながら縫うように進むのですから、みごとなものです。短い脚でバランスを取る雄姿と、滑り終わった時のオットーくんの嬉しそうな表情もたまりません。

 

もともとオットーくんはスケボー犬として有名で、この日も雄姿を見ようと大勢のファンが集まったのだとか。そしてこの挑戦は、スケボー犬として有名だったカリフォルニアのイングリッシュブルドック、ティルマンくん(iPhoneの初期CMで、ビデオ再生機能を見せるために採用されたワンちゃんだそうです)が数日前の1027日に10歳で亡くなったことをオットーくんの飼い主さんが知り、ティルマンくんに敬意を表して行ったものでした。

 

一緒にアウトドアを楽しめるのが犬の大きな魅力のひとつ。最近は都会での単身生活が増え、散歩をしなくて済むなど犬と比べて比較的飼いやすい猫の人気が高まっているようですが、犬を飼うことで自分も外に出る時間を増やし、太陽を浴びる生活にシフトするというのもいいかもしれませんよ。

最も不運な女性は実は最強運の持ち主?

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毎年、各地でさまざまな被害をもたらす台風。日本で被害の大きかった台風は、1934年室戸台風(死者2702人、不明334人)、1945年枕崎台風(死者2473人、不明1283人)、1959年伊勢湾台風(死者4697人、不明401人)で、昭和の三大台風と呼ばれています。

 

今は建造物が強くなるなどで昔より台風による死者数は減りましたが、20148月に死者77人(関連災害死3名含む)を出した広島の土砂災害、20159月の茨城県常総市での鬼怒川決壊、20169月に岩手県岩泉町のグループホームで入居者9名が死亡した洪水災害などは記憶に新しいものがあります。

 

気象庁による19812010年の平均値を見ると、毎年25.6個の台風が発生し、そのうち日本に近づくのが11.4個、上陸するのは2.7個ぐらいだそうです。上陸数がそう多くないためつい自分は大丈夫だろうと油断しがちですが、毎年確実に訪れるわけですし多い時には200410回、20166回の上陸もありますから、大雨、洪水、暴風、高潮などへの備えは心がけたいものです。

 

同じ熱帯低気圧でも、太平洋西部で発生するものを台風、インド洋で発生するものをサイクロン、西インド洋諸島付近で発生するものをハリケーンと呼びますが、アメリカにはハリケーンで家を失った最大回数でギネス認定されている気の毒な人がいます。ルイジアナ州に住むメラニー・マルチネスさんです。

 

彼女は1965年ベッツィ、1985年ジュアン、1998年ジョージ、2005年カトリーナ、そして2012年アイザックの5つの台風でその時々に住んでいた家を失い「アメリカで最も不運な女性」と呼ばれました。でも5回も家を失うほどのハリケーンに遭いながら命は無事だったのですから、実は強運の持ち主なのかもしれませんね。

大きな月が見られなくなる日

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月が最も大きく見える日はスーパームーンと呼ばれ、毎年SNSなどを賑わしています。普段より大きな月が見えることでいつもの見慣れた景色がドラマティックに変わったりしますよね。

 

2017年はスーパームーンがない年、などと言われてがっかりしている天文ファンもいるかもしれませんが、実はスーパームーンには学術的な定義がなく、月が地球に最も接近する日の満月、新月のことを呼んでいるようです。

 

そういう意味では、2017年は124日がその日。地球と月の間の最大距離は約406700kmのところを、この日は357000km台まで縮まるため、年内で一番月が大きく見えるとのこと。

 

ちなみに月は毎年約4cmずつ地球から遠ざかっているって知っていました?月と地球の間の重力によって引き起こされる潮汐作用のためだそうです。このままどんどん遠ざかってしまったら、今のようなサイズで月を仰ぐことはできなくなるかもしれません。

 

逆に太古の時代、地球と月の距離はもっと近く、月や地球が誕生した46億年前には、現在の1/261/20の距離だったとも言われています。いったい太古の地球から月はどのくらい大きく見えていたのでしょう。

 

世界各地にはたくさん月や太陽をテーマにした神がいますが、天空は見え方も影響力も今よりもっと大きな存在だったのかもしれませんね。

元気で長生きする人たちの秘訣は?

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世界一の長寿国となった日本。世界保健統計2016によると、1位の日本は男女平均が83.7歳、2位はスイスで83.4歳、3位はシンガポールで83.1歳。これだけ見ると誇らしいですが、一方で寝たきり年数もワースト1位というデータが。

 

こちらでは、日本が10.9年(男性9.2年、女性12.7年)、2位のアメリカ8.0年、3位のイギリスは7.6年…以下ドイツ、フランスと続きます。つまり長生きになった分、要介護で寝たきりの期間も伸びているという現実があります。これからは健康寿命をいかに伸ばすか、いわゆる「ピンピンコロリ」が課題。そんな私たちに希望を与えるのが、年齢を重ねてなお第一線で活躍する方たち。

 

ギネス記録を見ると、プロスキーヤー&登山家の三浦雄一郎さんは201352380223日にして3度目のエベレスト登頂に成功し、「8000m超えの山に登頂した最高齢の男性」という自らのギネス記録を塗り替えました。お父さんの三浦敬三さんは99歳でモンブラン滑降を成し遂げた人でもあります。

 

ヨットマンの斉藤実さんが20056月に「最高齢の単独無寄港世界一周航海」を達成したのは71歳。愛艇の「酒呑童子II世」で5km233日間におよぶ単独ヨット世界一周を行いました。

 

また、しいのみ学園創設者であり教育学者の地三郎さんが、20128月「公共交通機関を利用して世界一周をした最高齢者」の認定を受けたのは106歳。講義のためのワールドツアーで、乗り継いだ飛行機16回、32日間、総飛行距離は57000kmだったそうです。

 

ではどうすれば元気で長生きできるのか?健康法や食事法など人ぞれぞれだと思いますが、先に紹介した三浦敬三さんの言葉で「自然と、生きていたら100歳を過ぎていた、というだけのこと」「健康が目的なのではない。スキーをしたいために日夜努力しているのだ」というのがあります。地三郎さんはギネスを達成した福岡空港で「2016年に横浜で開かれる国際心理学会に出ることが次の目標」と4年後の目標を挙げておられたそうです。

 

これを見ると、いくつになっても「次はこれをしたい」と未来を見てワクワク生きることが秘訣のひとつと言えそうです。

ワニの顎は輪ゴムで閉じておける!?

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日本ではあまり馴染みのないワニですが、熱帯から亜熱帯にかけての淡水域に数多く分布します。しかも大自然の中だけではなく大都会にも。

 

有名なのはフロリダのワニ。住宅街やショッピングモール近くの川、貯水池、ゴルフ場の池などにウヨウヨいて、100万匹が生息するとも言われています。ペットの犬が襲われるなどの他、20166月には、ディズニーワールドの人工湖「セブン・シーズ・ラグーン」で2才の男の子がワニに水中へ引きずり込まれ死亡するという痛ましい事故がありました。

 

フロリダに生息するワニはクロコダイルとアリゲーター。クロコダイルは別名イリエワニとも呼ばれ、成長したオスは体長7m、体重1t以上にもなり最も大きなワニとしてギネスで紹介されています。また噛む力が最も強い動物とも言われており、諸説ありますがその咬合力は11216N(約1144kg)とのこと。一般的な成人の咬合力は、男性で約70kg、女性で約50kg

 

これを裏付けるようにナショナルジオグラフィックスでも、「ワニの噛む力は地球上で最強」として、「イリエワニが顎を閉じる力は、1平方センチ当たり約260kg。私たちがステーキを噛む力は1平方センチ当たり約1014 kg。ハイエナ、ライオン、トラなどで1平方センチ当たり約70 kg」という研究チームの論文を紹介しています。

 

そんな噛む力最強のワニですが、なんと顎は輪ゴムで閉じたままにしておけるというのですから驚きです!噛みしめる筋肉は強くても、口を開けるための筋肉ははるかに弱いのだそうです。ということは一度咬まれたら口が開かないとも言えます。普段ワニに慣れない私たちは特に、フロリダなどワニのいる地域へ行く時は十分注意しましょう。

あなたのもふもふワンちゃん、ギネスかも!?

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前回、まつげの長い人間のギネス記録を紹介しましたが、今回は「最も長い犬のまつげ記録」の話。実はこの記録、200010月にギネス世界記録に登録されてから、熾烈な争いを繰り広げてきた人気記録なのだそうです。

 

最初の記録保持ワンちゃんはスペインのエレナちゃんという犬で4cm20021月にはアメリカのクロエちゃん6.3cmに変わったと思ったら、その3カ月後にはカナダのボーダーズちゃん9cmに記録を塗り替えられ、2年後の20044月にはアメリカのバディちゃんが11.7cmの大台を記録。さらに半年後の11月にカナダのプリンスアルバートちゃん13.6cmと大幅に記録更新されました。

 

それから9年、ここまできたらもうこの記録が破られることはないのでは?と誰もが思いかけた時、20133月に満を持して登場したのが日本の東京都に住むオーストラリアン・ラブラドゥードルの蘭丸ちゃん、15cm。さらに20149月時点では17cmになり、その後この記録は破られていないようです。

 

そもそもまつげの役割というのは、埃などの異物が目の中に入るのを防ぐためのもの。傷の予防だけでなく、アレルゲンの侵入を防ぐ役割も果たします。そしてオーストラリアン・ラブラドゥードルは、犬アレルギーの人でも一緒に生活できる介助犬として、賢く訓練能力の高いラブラドール・レトリーバーと抜け毛の少ないスタンダード・プードルの交配で誕生した犬種。人にも自身にもアレルギーフレンドリーなワンちゃんが持にふさわしいギネス記録という気もいたします。

 

過去の記録を持つワンちゃんたちの犬種を調べてみたのですが、プリンスアルバートちゃん(ラサアプソ)以外の詳細は分かりませんでした。でも見た感じはコッカースパニエルなどもふもふした犬種が多いような印象です。「うちの子も意外とまつげが長いよ」という方、ぜひ測ってみてください。17cmを超えたらギネス記録ですよ。

刺されて最も痛い虫は何か?

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虫刺され薬のCMTVに登場する季節になりました。人を刺す虫はいろいろいます。かゆい系の代表は蚊。蚊取り線香のCMは日本の夏の風物詩ですね。ほかにイエダニ、ノミ、毛虫、シラミなどがいます。痛がゆい系の虫は、ブヨ、アブ、マダニなど。そして痛い系といえば、ハチ、アリ、ムカデなど。どれも刺されたら嫌ですが、この中で刺されたら最も痛い虫はどれでしょう?

 

アメリカの昆虫学者ジャスティン・O・シュミット博士が1983年に発表した虫さされ痛み指数によると、最も痛いのは中央アメリカ原産のサシハリアリで、4点満点最高の4.0+。この痛みは「かかとに3インチの釘を刺して燃える木炭の上を歩くよう」と表現されていて恐ろしいほどの激痛が伺われます。

 

痛くて危険な虫というとハチを連想しがちですが、ミツバチやクロスズメバチはレベル2と普通の痛さレベルのようです。この調査は、博士自らが体を張り痛みを体験して行われたそうで、まさに血と汗と涙の結晶。昆虫の防衛機構研究の副産物としてこの痛み指数をまとめたそうですが、研究の世界も新たな分野を切り開くのは命がけなんですね。

童謡てるてる坊主は怖い歌?

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子供の頃「明日は晴れますように!」と願いを込めててるてる坊主をぶら下げた方もいるでしょう。てるてる坊主の元は、雨雲を掃いて晴天を招くようにほうきを持った女の子の人形を軒先に吊るした中国の風習。これが日本へ渡り、日照りを願う僧侶の形に変わって、照る照る坊主または照る照る法師になったという説があります。

 

大正時代には童謡「てるてる坊主」も誕生し、広く知られる風習になりました。ところでこの童謡、実はちょっと怖い歌だとご存じですか?

 

1番は「晴れたら金の鈴あげよう」、2番「あまいお酒をたんと飲ましょ」、とやさしい歌詞なのですが、3番は「それでも曇って泣いてたら そなたの首をチョンと切るぞ」と突然残酷になるのです。

 

本来の歌詞は4番まであり、もともと1番は「もしも雲って泣いてたら空をながめてみんな泣こう」だったそうなのですが、作曲者である中山晋平さんが本来の1番を削除してしまったというのです。同じ「もし晴れなかったら」という内容で、なぜ残酷な方を残したのか?1番があるとないとでは、懇願の捉え方が違ってくるように思います。

 

詳細は分かりませんが、この話が本当なら、しだいに軍靴の音が高まっていた時代が関係していたのかもしれません。負けたら泣くなど許されず、負けたら首を切られるという精神論が背景にあって何等かの圧力があったのかな、などと憶測してしまいます。作詞者の浅原鏡村(六朗)さんは牧師の家庭に育った方のようですが、歌詞を削られどのような気持ちだったのでしょう。

 

この浅原さんの出身地、長野県池田町は「てるてる坊主のふるさと」としてさまざまなPR活動をしています。2015年には池田町立高瀬中学校が校庭に10,428個のてるてる坊主を吊るし、てるてる坊主の最大ディスプレイとしてギネス認定されました。

 

親兄弟やふるさとと縁が薄く、寂しい子供時代を送ったとされる浅原さんですが、てるてる坊主は郷土の誇りとして今の時代も皆に愛されているのを知ったらきっと喜ばれることでしょう。そして、子供たちと一緒に大きな記録を達成したてるてる坊主たちも、晴れ晴れとした笑顔だったに違いありません。

世界で1番たくさん売れたパンは?

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雑誌やTVでベーカリー特集が組まれるなどパンブームが続いています。外国の有名ベーカリーが上陸したり、塩パン、米粉パン、低糖質パンなど個性的なパンもいろいろ登場。ネットには行列のできるパン屋さん情報がたくさん出ています。

 

そんな中、最も売れたパンはどこの何だと思いますか?それは千葉県を拠点に展開するパン屋さん「ピーターパン 小麦の郷店」のメロンパン。201511月、1日で9749個を販売したとして、24時間以内に最も売れた焼き立て菓子パンのギネス認定を受けました。

 

ピーターパンと言えば、ヨーロッパのログハウス風の店構え、店内にはところ狭しと菓子パンや調理パンが並び、できたてのパンを室内外で食べられるイートインコーナーがあり、おまけにコーヒー無料。休日には多くの家族連れで賑わうまるでパンのテーマパークのようなお店です。そんなお店が、お客様を巻き込み挑戦したのがこの記録でした。

 

今回の記録はギネスではまだ誰も挑戦したことのない新規カテゴリー記録だったため、ギネススタッフたちが過去の似たような記録を参考にして、24時間以内に7000個を販売したら認定すると決定。そして選ばれたのが、ピーターパンで人気の高い1140円のメロンパンでした。

 

どんなに人気でも、1種類のパンでこの数を売ろうというのですから並大抵なことではありません。しかし、そんな心配は杞憂に終わりました。24時間どころか、なんと6時にスタートして夕方18時には目標の7000個を達成。最終的に9749個を販売したというのですから驚きです。

 

この記録にはお店のOBOGや問屋さん、メーカーさんも積極的に協力し、総勢150人のスタッフで成し遂げたとのことですが、それだけの人が協力しようと思えるお店だったということ。また、当日は小雨が降る天気だったにも関わらず、お客様の行列が途切れることはなかったそうで、いかに愛されているお店かが伺われます。

 

京葉エリアに7店舗あるピーターパン。近くへお越しの際は、世界一売れたパンを味わってみてはいかがでしょう。